ジャンボジェット機B747のファーストクラス貸し切りを堪能

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仁川空港の天井に展示されているLG社製・世界最大OLED(13m x 8m)に映し出されていたジャンボジェット離陸シーン。アシアナ航空のカウンターにて、搭乗する仁川→成田ビジネスクラスへのチェックインをした時の舞い上がった自分の気持ちと同じだと感じてしまいました。

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チェックイン・カウンターにてパスポートを地上スタッフに手渡すと、聞こえてきたのがファーストクラスにアップグレードのお言葉。しかも、現在座席はワイドオープンなのでどの席を選んでも良いと言われたのです。

搭乗便の使用機材は既に国内では運行されていないジャンボジェット機ことB747-400。この機体の2階先頭部分は操縦席の真下にあたり、特に最前列席はパイロットビューとも呼ばれる位置にあります。座席位置は選び放題というお言葉に甘えて、1番前の座席で機長席側にあたる1Aにして頂きました。

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矢印で示した場所の先頭から4つの窓が1A席部分で、パイロットのサイドウインドウの眺めと位置的に近い場所にあたります。普段は最後に乗れば良いとゆっくりと最後のあたりで搭乗していますが、今回は楽しみが勝ってしまい、搭乗を待つ人達の最前列に並んでいました。

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ファーストクラス乗客ですので勿論1番乗りです。CAさんに話しかけられ、聞かれてもいないのに自分から「B747のファーストクラスは初めてなので嬉しく、家族に見せたいので写真を撮っても良いでしょうか?」と舞い上がっていました。

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 滑走路33Lから離陸直前に撮った1K席側の眺めです。機体先頭部分なので左右窓共に風景が後ろに流れていくのが楽しめ、ぐるっと見廻しても他の乗客が見えません。ファーストクラスエリア貸切りは初体験で、通常のファーストクラス(席)がカプセルホテルの1ルームにすら見えてしまう贅沢さ。

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1A側の風景です。地上滑走中も地面の表示がよく見えて、ジャンボジェット操縦席からの眺めはこうなのかと独りで納得したりしていました。

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前方の観音扉内はコート等をしまうクローゼットでした。前壁にフラットディスプレイを置き、旅客機前方の景色を映して欲しいとCAさんにお願いしてみましたが、笑われてしまいました。

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離陸中に左右を撮影。離陸後すぐに東側へ旋回してソウル方面へと向かっていました。後で撮った写真を全て消せと揉めないかと心配になり、イムジン河を撮りたいと思うも、国境近くが映る写真を撮るのを控えました。

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ソウル上空に達しました。東京同様にその広がりに際限がない巨大な都市です。航路上の天候は曇りと出発前にはなっていたので、これだけ綺麗にソウル市街地を見渡せたのは幸運だと思えました。

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アシアナ航空のCAさん2名が付きっ切りで対応してくれ、冬季オリンピック開催地・平昌や、襄陽空港を上空から見つ出す手伝ってくれましたが、雲間から探す必要があったので難易度が高く、平昌は発見できず、襄陽空港は発見との成績結果でした。

日本海に出た後にも鬱陵島、竹島(独島)探しを継続していた為、昼食にはテーブルを使用せず肘掛け部分を使用。テーブルを出してしまうと、窓まで距離があり覗き込むことが出来ないのでとCAさん達も笑って了承してくれました。

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体調がすぐれず、37度越えの発熱中に興奮していた為か途中から疲れて寝てしまったようです。寝ていた時は室内が暗かった記憶があるので、CAさん達が片側13枚x2=26枚の窓を閉めてくれたようでした。着陸前に窓をシュッと開ける音が聞こえてき、部屋が明るくなったところで目が覚めたようです。

成田空港に南側からアプローチ。B747-400の巨体で第二滑走路に降りられるのかと心配をしましたが、なんなく着陸して滑走路上に停止。せっかくのファーストクラス貸切状態なので、ゴーアラウンド(着陸やり直し)を3回ぐらいしても良いのにと思ったのでした。

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成田空港のターミナルビルに無事到着です。ファーストクラスは初めてではないですが、ファーストクラスエリアに自分以外がいない「貸切」は人生初の体験でした。旅客機には年間100回ほどと数多く乗り続けていますが、これまで体験したフライトの中でも最も記憶に残る素晴らしい体験となりました。アシアナ航空さん、有難うございました。